Sunday, July 29, 2018

The Putin Interviews by Oliver Stone (FULL VIDEOS) EN/RU/SP/FR/IT


The Putin Interviews by Oliver Stone (FULL VIDEOS) EN/RU/SP/FR/IT/CH



Entrevistas a Putin - Oliver Stone | Documental en Español -- SP


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The Putin Interviews - Oliver Stone, Dialoghi Italiani,

 Episodi 1 e 2  --

Episodio 4



Saturday, July 28, 2018

News conference following BRICS summit


Vladimir Putin made a statement for the press and answered questions from Russian media following a two-day BRICS summit in Johannesburg, South Africa.
July 27, 2018
At the news conference following BRICS summit.
News conference following BRICS summit.
President of Russia Vladimir Putin: Good afternoon.
I would like to brief you on what we did during these two days and on the results of our work. First of all, I would like to remind you that BRICS developed in a natural way, which we pointed out today.
The first meeting of our group, which was smaller at the time, was held in St Petersburg in 2005, if memory serves me correctly, and brought together the leaders of China, Russia and India. The group was called RIC then, which stood for Russia, India and China. Brazil and subsequently South Africa joined our group later, which is why it is called BRICS.
Initially, our goals and tasks were very modest. We wanted to join forces, primarily in the economy, and discussed the coordination of our efforts towards attaining more ambitious goals in this vital area of activity.
As more members joined the group, it developed into a full-scale organisation with new spheres of activity and broader common interests.
One of our priorities, as we said at our previous meetings as well as at this meeting, is to fight terrorism and coordinate our activities in politics, trade and the economy in the broadest possible meaning of this word.

I would like just briefly to go through what we did this time. To begin with, this is our 10th summit meeting. The main subjects we discussed included resistance to unilateral approaches in global affairs, the protection of multilateralism, and the use of the advantages of the fourth digital industrial revolution.
We endorsed the Johannesburg Declaration that is aimed against economic sanctions and the use of force in violation of the UN Charter. It is also designed to prevent an arms race in outer space, support the Astana process on a settlement in Syria and preserve the Joint Comprehensive Plan of Action.
The declaration includes the Russian initiatives on drafting an agreement on IT and communication technology, forming a platform for energy research and establishing a women’s business alliance.
This new Russian initiative came about spontaneously, to be honest, but was enthusiastically backed by the participants. It deals with BRICS cooperation in culture, sport and cinematography. The participants even endorsed a sketch of the prize to be awarded at the BRICS film festival that we planned to organise and hold in the future.
The summit sent a powerful signal in favour of preserving the WTO, against protectionism and changing the rules of world trade. Inter-governmental memorandums were signed on cooperation in regional aviation and environmental protection, and an agreement on establishing a new Development Bank office in Sao Paulo, Brazil.
The united session of the outreach BRICS Plus has just ended or is about to end. The themes are also known – consolidation of BRICS standing in the world and development of cooperation in Africa. BRICS has been supported by multilateral international associations.
As you may know, the summit coincided with Nelson Mandela’s centenary. He defended the principles of equality, dignity and justice. These are the principles that underlie BRICS activities.
I also had bilateral meetings with the presidents of South Africa, Argentina, Angola, Turkey, Zambia, the People’s Republic of China, and the Prime Minister of India, and also contacts with the leaders of Zimbabwe, Togo and other participants in the recent BRICS outreach meeting. This is a very general outline of the results and subjects that were discussed. If you have any questions, I will try to answer them.
Go ahead, please.
Question: Mr President, you mentioned that the BRICS format was initially conceived primarily as an economic cooperation platform, and has expanded to include other areas over time. What do you think the future of this format is? What other areas of cooperation might it come to include?
You also said that initially it was called BRIC, and South Africa joined later. We know that the possible expansion of BRICS was discussed today. Although there was no decision on this matter, what is your opinion about the possibility of opening BRICS to other countries, and what other countries could be included?
If you allow me, just one more question. According to earlier reports, you planned to discuss the Syrian settlement at the BRICS Summit, in particular the delivery of humanitarian aid, with your BRICS colleagues, and to propose that BRICS step up their role on this front. What was the response to this proposal?
Vladimir Putin: You know, the advantage of BRICS as a format is that it is free of all the red tape you find in many other associations like this. As President of Brazil, Michel Temer said today, BRICS is an organic association of countries that have many things in common: they have many shared interests and common approaches to addressing challenges that are relevant to all of humanity, including Russia.
In fact, there is no formal leader within BRICS. All decisions are taken by consensus with full respect for the interests of all the participants in this organisation. This is one of its key advantages. Today, we also mentioned the fact that many countries are showing an interest in what BRICS is doing.
BRICS Plus and an outreach format have already been created to this effect. For now, we agreed to rely on these formats for expanding our reach and drawing into our orbit countries that share the underlying principles and values of BRICS.
So far, we have no plans to expand BRICS membership, since the existing formats have proven effective. As for our discussions and the issues we intend to address, these are issues relevant for a vast majority of countries and economies around the world. The sky is the limit for us. The same applies to politics and security.
These are the subjects we discussed and on which we have adopted decisions or coordinated positions. You may see, regarding the non-deployment of weapons in space, it boils down to security and the arms race, or rather the prevention of an arms race in this particular case.
We also talked about fighting terrorism, but is this not a vital task facing many countries? In this context, we spoke about Syria, of course, and my colleagues welcomed our idea of encouraging a more active contribution to humanitarian aid to the Syrian people, which is an absolutely natural desire.
The fourth issue we discussed concerned the industrial revolution. This is happening in Russia and the other leading and emerging economies. Why did our colleagues support our proposal on strengthening our cooperation in the humanitarian area, as well as in culture, cinema and sport? Because this is what brings us closer together and creates a natural basis for interaction between people.
The Prime Minister of India said it was a very good idea because we can organise sporting events like a mini-Olympics for the BRICS countries, a sports mini-festival that could include national sports, which are not generally known in other countries but could be interesting for our countries.
This is a natural way to bring millions of people, or even hundreds of millions or billions of people closer together, considering that the BRICS countries account for nearly half of the world’s population.
As for the second question, about Syria, I have answered this.
Next, please.
Question: You have said many times that Russia must reduce its dependence on the US dollar. Russia has recently been selling US treasury bonds, bringing the share in the reserves down to nearly zero. Is this all you plan to do?
Is this a new state policy, or just protection against the potential extension of the sanctions? If Russia abandons the dollar, what alternative currency would you use? Could it be a BRICS country currency, for example the yuan? We know that the Bank of Russia is increasing its share of yuan denominated assets.
If I may, there is one more question I simply have to ask.
Vladimir Putin: Let me answer this question first, and then you can ask your second question.
Russia is not giving up on the dollar, which is a universal reserve currency. The Euro can also claim this status more or less, but not fully. Therefore, we are well aware of what the dollar represents today.
As for reserve currencies as such, regional ones are already appearing. To a certain extent, the Russian ruble plays this role in the CIS or EAEU countries. In general, the strength and value of any national currency depends on the strength and value of the economy standing behind it. We must proceed from these fundamental assumptions.
A few words about the dollar again. We must minimise the risks. We are seeing what is happening with the sanctions that are essentially illegal restrictions. We are aware of the risks and are trying to minimise them.
As for the dollar as a reserve currency, we are not alone in talking about this problem, and it is becoming a problem. You are wrong if you think that this is Russia’s initiative. A great number of countries are talking about exactly this – the need to expand the capabilities of global finance and the global economy, and create new reserve currencies. This will make the global economy and global finance more stable. This is abundantly clear.
As for our American partners and the restrictions that they are introducing, including in those dollar settlements, I believe this is a big strategic mistake on their behalf because they are thus undermining confidence in the dollar as a reserve currency. This is the bottom line.
Quite recently, just several years ago, it did not occur to anyone that such instruments might be used in political struggle, in political competition. Everyone proceeded from the premise that politics is politics or as we joke here: “War is war but lunch is still on schedule.” The same should be true here: disputes are disputes, but when it comes to economics, some things are absolutely stable and immutable.
It turned out this was not the case: payment systems are being used as a political argument in political disputes and in settling differences; currency is being used, too. I believe it is absolutely clear that this is damaging the dollar as the world reserve currency and undermining trust in it – this is what it is all about. If this were not the case, there would not be a desire on the part of not one but dozens of countries to consider other options.
It is hard to say now what these options are, but the yuan is certainly acquiring such qualities. I believe that if it becomes freely convertible from an economic standpoint, this process will accelerate. But it has already been added to the IMF basket, so this is nothing special, a natural process. Let me repeat that the importance of a national currency depends on the significance of the economy behind it.
Again, we are not going to make any abrupt movements. We are not going to give up on the dollar in any way. We will use it to the extent to which the US financial authorities will not prevent the use of the dollar in settlements.
Question: The second part of the question is also related to the US.
After your Helsinki visit, the US invited you to attend the next summit, suggesting that you meet Donald Trump in Washington later this year. As far as I understand, the US has opted to roll back this meeting until next year. My question is, when do you expect this meeting to take place, and will you accept the invitation? Generally speaking, do you believe that Trump can deliver on his promise to improve Russian-American relations considering that there are so many moves in opposite directions?
Vladimir Putin: The fact that President Trump always seeks to deliver on his promises, primarily those he gives to his voters, the American people, is one of his greater assets. By the way, I believe this to be a positive trait of the current president, since more often than not leaders are quick to forget what they promised when heading into the election. This is not the case with Trump. He can be criticised for what he does, as so many do, but it is also clear that he tries to deliver on his campaign promises.
As for our meetings, I find them useful. Let me reiterate what I have said on a number of occasions: in Helsinki, we discussed matters of vital concern for our countries. For example, the New START Treaty expires in 2021. So will we renew it or not?
Containing the arms race is something both the United States and Russia are interested in, and the same applies to the rest of the world. In 2021, the New START Treaty will cease to exist unless we initiate negotiations, since we have been unable to resolve some issues that have arisen in the course of the treaty application and implementation.
There are other problems related, for example, to conflict settlement, including Syria. Yes, we do have working contacts, but this is never enough, since top-level political contact is also essential. We need to accommodate the interests of all states within the region, including Syria, as well as Iran, Israel and Turkey, and many other countries in the region like Jordan, Lebanon, Egypt, etc.
But will we discuss all this at the top political level or not? Or is this a secondary issue for us? I think that this is not the case. No, this is not a secondary issue, and the same applies to the JCPOA (the Iranian nuclear programme). Is this a matter of concern for Iran only, or only for the United States?
No, it is relevant for a great number of countries and Europe as a whole, and many others. What I mean is that I believe the JCPOA is an effective tool for containing the arms race and the proliferation of weapons of mass destruction. This can be a matter of controversy or a subject of talks, but how can this be carried out when there are no meetings? You cannot settle everything over the phone.
As for further meetings, I understand what President Trump said. He wants to hold further meetings, and I am ready for this too, but we have to have the right conditions, including in our two countries.
We are interested in such meetings. We are ready to invite President Trump to Moscow. Incidentally, he has an invitation; I told him about it. I am also ready to visit Washington, D.C. But again, the right conditions must be in place.
We will generally remain in contact in the near term, including at the venues of various international events, for example, the G20. There are also plans for possible meetings at other international forums. So, despite the difficulties, in this case the domestic political situation in the US, life goes on and our contacts continue.
Question: Another question on the US: as far as we know, at the meeting with Mr Trump, you brought up the idea of a referendum on the territory of the Donbass republics. I am wondering how he reacted to this proposal. We already know that Kiev did not like it. Do you think it possible to hold this referendum under the auspices of Russia and some other countries?
Vladimir Putin: I will abstain from commenting on this for now. It is a very delicate, sensitive subject that requires additional analysis.
Question: Can you please clarify the position of the BRICS leaders: have you decided to postpone a BRICS expansion for now? I do not quite understand, is this the decision of the leaders or have the candidate countries that have been talking about joining for several years decided to slow down a little and take a step back? Who suggested postponing expansion?
Vladimir Putin: No candidates took a step back. On the contrary, they expressed readiness and willingness to be part of the BRICS framework as full members. But at today’s narrow attendance meeting my colleagues approached this issue cautiously. They are willing to cooperate with other countries and do not rule out BRICS expansion in the future but they believe that it requires additional analysis.
This does not mean that the organization is closed, that its doors are closed. No, it is just that this issue should be properly analysed. Otherwise, the organization is open to anyone.

That is all. Thank you very much.

Tuesday, July 17, 2018

TRANSCRIPT -- Interview to Fox News Channel


Vladimir Putin answered questions from Fox News Sunday host Chris Wallace in an interview recorded in Helsinki, Finland, on July 16.
July 17, 2018

Interview with FOX News Channel.
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Interview with FOX News Channel.
Fox News Sunday host Chris Wallace: President Putin, thank you for speaking with us.
I am going to get to some specifics about the summit in a moment, but let’s begin with the big picture. President Trump said in his news conference that our relationship has never been worse, but that changed a few hours ago. How has the relationship, big picture, between the US and Russia changed today?
President of Russia Vladimir Putin: You know, we should be grateful primarily to our aides, our staff who have been interacting with each other not only recently to prepare this meeting, but for months before that.
I am referring to the work of our agencies in the spheres of special concern for the United States and Russia, primarily counterterrorism.
President Trump and I pointed out today that terrorism is a bigger threat than it may seem at first glance. If the worse comes to the worst, God forbid, and terrorists lay their hands on weapons of mass destruction, the consequences will be terrible.
Our military and special services are building relations in this sphere of crucial importance for our countries. A case in point is our cooperation in Syria, even though we do not fully agree on the global goal and ways to achieve it.
However, we maintain cooperation between our militaries and special services. Their work concerns the fight against terrorism in the broad meaning of the word.

News conference following talks between the presidents of Russia and the United States


Vladimir Putin and Donald Trump made press statements and answered journalists’ questions.
July 16, 2018
President of Russia Vladimir Putin: Mr President, ladies and gentlemen,
The talks with President of the United States Donald Trump were held in a candid and business-like atmosphere. I think they were quite successful and beneficial.
We reviewed the current state and prospects of Russia-US relations and key international issues. It is obvious to everyone that our bilateral relations are undergoing a complicated period but there is no objective reason for these difficulties and the current tense atmosphere.
The Cold War ended long ago, the era of acute ideological confrontation belongs to the distant past, and the situation in the world has fundamentally changed.
Today both Russia and the United States are facing completely different challenges – the mechanisms of international security and stability are dangerously out of balance, there are regional crises, the spread of the threat of terrorism and cross border crime, crime in general, growing world economic problems, environmental and other risks. It is possible to cope with all this only by working together. I hope we will come to this same understanding with our American partners.
Today’s talks reflected the shared desire of President Trump and myself to correct the negative situation in bilateral relations and map out initial steps to improve them, restore an acceptable level of trust and return to the former level of cooperation on all issues of mutual interest.
As a major nuclear power, we have special responsibility when it comes to international security. I consider it important, as we discussed, to get the dialogue on strategic stability and the non-proliferation of weapons of mass destruction on track. We made a note with a number of concrete proposals on this matter available to our American colleagues.

VIDEO -- Russian President VLADIMIR PUTIN interview to FOX News

Russian President Vladimir Putin interview to FOX News

Monday, July 16, 2018





President of Russia Vladimir Putin and President of the United States of America Donald Trump have met in Helsinki for their first full-scale summit meeting. Before this, Mr Putin and Mr Trump had met on the sidelines of various international events.
July 16, 2018
The Russia-US summit began with a one-on-one meeting, to be followed by talks that will be attended by the Russian and US delegations. Vladimir Putin and Donald Trumpwill discuss ways to normalise bilateral relations, as well as current international issues, primarily the situation in Ukraine, Syria and the Korean Peninsula, the fight against terrorism, and other.
Following the talks, the two presidents will make statements for the press and answer questions from media representatives.
* * *

With President of the United States of America Donald Trump. Photo: RIA Novosti.

With President of the United States of America Donald Trump. Photo: RIA Novosti. Photo: RIA Novosti
Beginning of meeting with US President Donald Trump

President of Russia Vladimir Putin: Mr President, I am delighted to meet with you here, in Helsinki, the capital of hospitable Finland.
We have maintained regular contact. Over the past few months, we have talked on the phone and also met several times at various international events.
Of course, the time has come to hold in-depth discussions on bilateral relations and global problems, the number of which shows that we must devote our attention to them.
(In English.) Thank you very much.
President of the United States of America Donald Trump: First of all, Mr President, I would like to congratulate you on a really great World Cup, one of the best ever, from what everybody tells me, one of the best ever, and also for your team itself doing so well.
I watched quite a bit. In the United States we call it soccer, and I watched quite a bit of it. And I watched the entire final, and the semi-finals, and they were really spectacular games, and it was beautifully done. So congratulations, on that.
Most importantly, we have a lot of good things to talk about, and things to talk about. We have discussions on everything from trade to military, to missiles, to nuclear, to China. We will be talking a little bit about China, our mutual friend President Xi.
I think we have great opportunities together as two countries, and frankly we have not been getting along very well for the last number of years. I have been here not too long, but it is getting close to two years. But I think that we will end up having an extraordinary relationship. I hope so. I have been saying it, and I am sure that you have heard over the years, as I campaigned, that getting along with Russia is a good thing, not a bad thing.
And I really think the world wants to see us get along. We are the two great nuclear powers, we have 90 percent of the nuclear, and that is not a good thing, it is a bad thing. I think we can hopefully do something about that because it is not a positive force, it is a negative force. So we will be talking about that among other things.
And with that the world awaits, and I look forward to our personal discussion which I thinks begins now, and then we are going to meet our whole team. You have quite a few representatives, and I do. We all have a lot of questions, and ultimately we will come up with answers, most importantly. It is great to be with you.

Thank you very much. Thank you everybody.

Sunday, July 15, 2018



Putin estuda afincadamente na universidade, mas ainda consegue tempo para atravessar Leninegrado no seu carro Zaporozhets e competir em torneios de judo. Durante o verão trabalha na construção civil com os seus amigos. Tem romances e separações, mas a sua paixão primordial permanece intacta: encontrar um caminho para o KGB.
Foi difícil entrar para a universidade?
Sim, foi, porque havia 100 vagas e apenas 10, estavam reservadas para alunos do ensino médio. O resto era para o pessoal do exército. Portanto, para nós, os do secundário, a competição era dura; algo como 40 alunos para cada vaga. Tive um B em composição, mas A em todas as outras disciplinas e fui aceite. A propósito, nessa época, não tive em consideração a média total do candidato. Portanto, no 10º ano, pude dedicar-me completamente às disciplinas que tinha de passar para entrar na universidade. Se não tivesse posto de parte as outras disciplinas, não teria entrado.
Graças a Deus,tínhamos professores muito inteligentes com tácticas duras, na nossa escola. O seu principal objectivo era preparar os alunos para entrar na Faculdade. Logo que perceberam que eu não ia ser químico e que queria seguir humanidades, não interferiram. De facto, foi o contrário, eles aprovaram.
É evidente que estudou aplicadamente na universidade, tendo em vista o seu futuro?
Sim, estudei arduamente. Não me envolvi em actividades extracurriculares. Não era um funcionário Komsomol.
A sua remuneração era suficiente para cobrir as suas despesas básicas?
Não, não era suficiente. Ao princípio, os meus pais tiveram de me ajudar. Eu era estudante e não tinha dinheiro suficiente. Podia ter ganho dinheiro extra, trabalhando na construção civil, como muitos. Mas qual teria sido o objectivo? Estive numa equipa de construção,  uma vez.
Fui para Komi, onde abati árvores para uma indústria de serração e reparação de casas. Acabei o trabalho e eles deram-me im pacote de dinheiro, provavelmente, 1.000 rublos. Nesses dias, um carro custava 3.500 a 4.000 rublos. Mas por mês e meio de trabalho, eles pagaram-me 1.000 rublos. Na verdade, uma porção de dinheiro fantástica.
Ganhámos o nosso dinheiro. Então tínhamos de gastá-lo em alguma coisa. Os meus dois amigos e eu, fomos para Gagry de férias, sem mesmo parar em Leninegrado. Chegámos lá e no primeiro dia ficamos embriagados, por ter procurado e consumido kebabs com vinho do Porto. Depois pensámos no que fazer a seguir. Onde poderíamos passar a noite? Provavelmente havia alguns hotéis, mas não esperávamos encontrá-los. Já noite avançada, encontrámos uma senhora idosa que concordou ficar connosco e ceder-nos um quarto.
Passámos alguns dias a nadar, bronzear e a desfrutar um descanso merecido. Mas em breve, tivémos de sair de lá e regressar a casa. Estávamos sem dinheiro. Arquitectámos um plano; iríamos encontrar lugares no convés de um navio a vapor a caminho de Odessa. Então tomávamos um comboio para Peter, comprando bilhetes para os beliches de cima, nas carruagens-cama, que eram mais baratos.
Juntámos os trocados e percebemos que só tínhamos alguns trocados deixados para a compra de provisões. Decidímos comprar tushonka, uma espécie de guisado enlatado, para a viagem. Um dos meus companheiros era mais cuidadoso com o dinheiro do que o outro, que era um gastador. Quando dissémos ao nosso amigo mais poupado que ele devia partilhar a massa, ele pensou um minuto e depois disse: “Essa carne estufada é um bocado dura para o meu estomago. Não é a comida apropriada para comprar. Nos dissémos: “Seja como for. Vamos indo”
Quando chegámos às docas, havia uma grande multidão. O navio era enorme, um bonito paquete transatlânticobranco. Disseram-nos que eram permitidos apenas, os passageiros com bilhetes para as cabines e os que tivéssem assentos no convés ainda não eram admitidos. Todos os passageiros do convés tinham bilhetes pequenos  de cartão, mas nós tínhamos bilhetes maiores, semelhantes aos dos passageiros de primeira classe. O meu amigo que tinha recusado juntar o dinheiro para a carne enlatada disse: “Sabem, não gosto do aspecto disto. Penso que não vai resultar. Vamos tentar entrar agora. Eu disse:" É estranho, vamos ficar aqui e esperar a nossa vez." Ele disse: "Bem, podes ficar se quiseres. Nós vamos entrar. "Então eles foram embarcar no navio e, claro, corri atrás deles.
O cobrador dos bilhetes perguntou-nos que bilhetes tínhamos. “Temos os grandes,” respondemos. Ele acenou-nos para entrar.
Então, deixaram-nos entrar a bordo com os passageiros de primeira classe. Depois, o contramestre ou alguém, gritou: “Há mais passageiros da primeira classe?”A multidão na doca permanecia silenciosa. Ele tornou a perguntar: “Estão apenas os passageiros do convés?” A multidão, que esperava ser admitida, gritou emocionada: “Sim, só passageiros do convés!” Ao que ele gritou: “Ergam a prancha!”
Eles ergueram a escadaria de acesso e de repente, o pânico ocorreu no cais. As pessoas estavam furiosas. Tinham sido enganadas. Tinham pago dinheiro e agora não os deixavam entrar no barco.
Mais tarde foi-lhes dito que havia excesso de carga e que o navio estava cheio.
 Se não tivéssemos entrado a bordo quando o fizémos, teríamos ficado na doca. E não tínhamos nem uma única moeda. Não sei o que teríamos feito.
Então, instalámo-nos nos barcos salva-vidas, que pairavam sobre a água. E foi assim que chegámos a casa, como se estivéssemos deitados em redes. Durante duas noites, olhei para o céu e não consegui desviar os olhos. O navio continuou navegando e as estrelas pareciam penduradas muito perto. Sabem o que quero dizer? Os marinheiros podem estar acostumados, mas para mim foi uma descoberta maravilhosa.
Naquela primeira noite, observámos os passageiros das cabines. O que nos deixou um pouco melancólicos ao ver quão maravilhosas eram as suas vidas. Tudo o que tínhamos eram os barcos salva vidas, as estrelas e as latas de tushonka.
O nosso amigo poupado não tinha carne enlatada. Não aguentou mais e foi ao restaurante. Mas os preços lá eram tão altos que voltou rapidamente e disse com indiferença: "Bem, suponho que não me importaria de levar uma pequena lata de tushonka para baixo". Mas o meu outro amigo, que cumpria rigorosamente as regras, disse: "Sabes, tens de ter cuidado com o teu estômago. Não é bom para ti”. Então o amigo parcimonioso, depois disso, passou fome durante um dia. Claro que foi cruel, mas também foi justo.
Quando fui para a universidade, comecei a concentrar-me nos meus estudos. O atletismo ficou em segundo lugar. Mas treinei regularmente e participei em todas as competições da União, embora, na verdade, fosse apenas por hábito.
Em 1976, tornei-me campeão intercidades. As pessoas da nossa secção incluíam não apenas amadores, como eu, mas também profissionais e campeões europeus e olímpicos, tanto no sambo como no judo.
Classifiquei-me como Mestre cinturão negro de sambo depois de entrar na universidade e, dois anos depois, Mestre de judo. Não sei como é hoje em dia, mas naquela época era necessário obter um certo número de vitórias sobre os oponentes de um certo nível e participar em competições sérias. Por exemplo, tinha de estar entre os três primeiros na cidade ou conseguir o primeiro lugar em todas as competições do Trud.
Lembro-me muito bem de algumas partidas. Depois de uma delas eu não conseguia nem respirar. O meu adversária era um atleta forte e eu tinha usado tanta energia que apenas chiava, em vez de inspirar e expirar. Ganhei, mas apenas por uma pequena margem.
Houve uma ocasião em que perdi num combate com o campeão mundial, Volodya Kullenin. Mais tarde ele começou a beber muito e foi assassinado na rua. Mas, na universidade, era um óptimo atleta, realmente brilhante e talentoso. Ainda não tinha começado a beber quando lutei com ele. Estávamos a competir pelo campeonato da cidade. Ele já era campeão mundial. Imediatamente, durante os primeiros minutos, lancei-o sobre as minhas costas e fi-lo graciosamente, com facilidade. Em princípio, o jogo deveria ter terminado naquele momento, mas como Kullenin era campeão mundial, não teria sido correcto parar a luta. Então deram-me alguns pontos e continuamos. É claro que Kullenin era mais forte que eu, mas lutei muito. Segundo as regras desta arte marcial, qualquer tipo de grito é considerado um sinal de derrota. Quando Kullenin torceu o meu cotovelo para trás, o juiz pareceu escutar alguns grunhidos meus. Então Kullenin foi declarado o vencedor. Recordo esse jogo até hoje. Não tive vergonha de perder com um campeão mundial.
Houve outra partida que  vou recordar para o resto da minha vida, embora não tenha participado. Tinha um amigo na universidade com quem conversei para ele entrar no ginásio. Primeiro  treinou judo e fê-lo muito bem. Uma vez houve uma competição e ele estava a lutar. Ele deu um pulo para a frente e caiu de cabeça no tapete. As vértebras estavam deslocadas e ele estava paralisado. Morreu 10 dias depois no hospital. Era um colega excelente. E arrependo-me, até hoje,  de tê-lo levado para o judo. . . .
Traumas como este foram bastante frequentes durante as competições e partidas. As pessoas quebravam braços ou pernas. Os jogos eram uma forma de tortura. E o treino também era difícil. Costumávamos ir a um centro atlético nos arredores de Leningrado, no lago Khippiyarvi. É um lago razoavelmente grande, com cerca de 17 quilómetros de largura. Todas as manhãs, quando nos levantávamos, corríamos primeiro ao redor do lago. Depois da corrida, havia exercício, depois treino, café da manhã, mais treinos, almoço, descanso depois do almoço e depois, novamente, exercícios.
Costumávamos viajar bastante pelo país. Uma vez fomos a uma partida na Moldávia, em preparação para a competição dos Spartakiad dos povos da URSS. Estava terrivelmente quente. Eu estava a sair do nosso treino com o meu amigo Vasya e havia vinho à venda em todos os lugares. Ele disse-me: “Vamos beber uma garrafa de vinho cada um”. “Está muito calor”, respondi. “Então vamos descontrair”, disse ele. "Tudo bem, tudo bem. Vamos beber um pouco de vinho", respondi.
Cada um de nós pegou numa garrafa, voltamos para o nosso quarto e aterramos nas nossas camas. Ele abriu a garrafa dele. “Está demasiado calor”, disse. “Não vou beber.” "Não mesmo?" ele perguntou. "Ok, faz como entenderes”.  E esvaziou a garrafa. Então ele olhou para mim e perguntou: “Tens a certeza de que não vais beber nenhum?” “Sim, tenho a certeza”, respondi. Então ele pegou na segunda garrafa e esvaziou-a. Colocou as garrafas vazias na mesa e apagou, instantaneamente, como uma luz. De repente, lá estava ele, a ressonar. Realmente arrependi-me de não ter bebido com ele! Eu dei voltas e  mais voltas. Não consegui aguentar mais e abanei-o levemente. “Ei, tu aí. Estás a ressonar, para com isso! Estás a roncar como um elefante”. 
Foi uma excepção, porque beber torna os treinos muito mais difíceis. Havia um tipo enorme que treinava connosco. Chamava-se Kolya. Não só era gigantesco, mas tinha um semblante incrível. Tinha um queixo proeminente que se projectava para frente e sobrancelhas enormes. Uma noite, alguns rufias começaram a cercá-lo num beco escuro e ele disse: "Gente, acalmem-se. Aguentem um segundo". Então pegou num fósforo, raspou-o e segurou-o perto do rosto. "Basta olhar para mim", disse ele. E esse foi o fim desse incidente.
Sergei Roldugin (solista da Orquestra Sinfónica do Teatro Mariinsky, amigo da família Putin e padrinho da filha mais velha de Putin, Masha):
O Volodya foi para a escola com o meu irmão. Quando me mudei para Leningrado,o meu irmão falou-me do Vovka. Trouxe-o para nossa casa e demo-nos bem. Penso que foi em 1977. Depois, ele tornou-se um irmão para mim. Quando não tinha para onde ir, ia até a casa dele.Comia e dormia lá.
Fui convocado para o exército e servi em Leningrado. Uma vez, Vovka veio ver-me no seu Zaporozhets. Saltei a vedação e abandonei o meu posto sem permissão. Passeamos em Leningrado durante toda a noite. O tubo de escape estava danificado e nós andámos às voltas, cantando cantigas. Até me lembro da música que cantámos:
"Nós tivemos apenas uma noite,
O comboio de alguém foi embora esta manhã
E depois o avião de alguém partiu um pouco depois. . . "
VP: Nós cantámos e cantámos muito alto, sem inibições. Afinal de contas, o tubo de escape estava partido. Uma vez minha mãe recebeu um bilhete de lotaria estatal, em vez do troco, numa cafetaria e ganhou um carro Zaporozhets. Eu estava no terceiro ano da universidade e não conseguímos decidir o que fazer com aquele carro durante muito tempo, visto que vivíamos muito modestamente. Eu acabara de comprar o meu primeiro casaco quando voltei de trabalhar nas obras, um ano depois das férias, com os meus amigos em Gagry. Foi o meu primeiro casaco decente. O dinheiro era escasso na nossa família e dar-me o carro era uma loucura completa. Poderíamos tê-lo vendido e conseguido pelo menos 3.500 rublos por ele. O que teria resolvido o nosso orçamento familiar com bastante antecedência. Mas os meus pais decidiram mimar-me. Deram-me o Zaporozhets. Diverti-me bastante  com aquele carro. Costumava conduzir para todos os lugares, até mesmo para as minhas lutas.
Era um condutor destemido, mas receava ter um acidente com o carro. Como iria consertá-lo?
No entanto, uma vez teve um acidente. Atropelou um homem.
Não foi por minha culpa. Ele saltou para a minha frente ou algo assim. . . . Decidiu pôr fim à vida. . . . Não sei o que é que ele estava a fazer. Era idiota. Fugiu depois de eu lhe ter batido.
Dizem que o perseguiu.
O quê? Pensa que eu bati num fulano com meu carro e que tentei persegui-lo? Não sou uma fera. Saí do carro.
É capaz de permanecer calmo em situações críticas?
Sim, continuo calmo. Mesmo calmo demais. Mais tarde, quando fui para a escola dos serviços secretos/br. inteligência, certa vez recebi uma avaliação, onde eles escreveram o seguinte, como avaliação negativa do caráter: “Uma sensação de perigo diminuída”. Isso era considerado uma falha muito séria. Você tem de ter entusiasmo e estímulo em situações críticas para reagir bem. O medo é como a dor. É um indicador. Se algo dói, significa que algo está errado no seu corpo. É um sinal. Eu tive de trabalhar o meu sentido de perigo durante longo tempo.
É evidente que não é um jogador?
Não, não sou um jogador.
Perto do final da universidade, fomos para o campo de treino militar. Dois dos meus amigos estavam lá, um dos quais tinha ido a Gagry comigo. Passámos lá dois meses. Era muito mais fácil do que os campos de atletismo e ficámos muito aborrecidos. A principal fonte de entretenimento eram os jogos de cartas. Quem ganhou foi para a aldeia e comprou leite a uma senhora idosa. Recusei-me a jogar, mas os meus amigos não. E perderam tudo rapidamente.
Quando não tinham mais nada, eles vinham implorar algum dinheiro. Eram verdadeiros apostadores. E eu questionava-me: "Devo dar-lhes alguma coisa? Eles só irão perdê-lo”.
E eles diziam: "Escuta, os teus poucos copeques não vão salvar-te, de maneira nenhuma. Por que razão  não nos dás”?  E eu dizia-lhes: “Tudo bem. Afinal, tenho um sentido de perigo diminuto” e dei-lhes o dinheiro.
Caramba, eles ganharam bastante dnheiro! Não podia ter corrido melhor. E fomos comprar leite à senhora todas as noites.
A universidade é uma época de romances. Teve algum?
Quem não teve? Mas nada sério . . . a não ser uma vez.
Primeiro amor?
Sim. Ela e eu tínhamos planeado dar o nó.
Quando é que aconteceu?
Cerca de quarto anos antes de eu casar.
Então não resultou?
Claro que não.
O que é que surgiu? 
Algo. Alguma intriga ou algo parecido.
Ela casou-se?
Com alguém? Sim, mais tarde.
Quem decidiu que não iriam casar?
 Eu. Tomei essa decisão. Já tínhamos os banhos a correr. Estava tudo pronto.
Os nossos pais tinham comprador tudo. O anel, o fato, o vestido de noiva... O cancelamento foi uma das decisões mais difíceirs da minha vida. Foi realmente difícil. Sentí-me uma pessoa detestável. Mas decidí que era melhor sofrer então do que ambos a sofrer mais tarde.
Isto é, fugiu literalmente e deixou-a no altar?
Quase. Só que não fugi. Contei-lhe a verdade tanto quanto considerei necessário.
Quer falar sobre esse assunto?
Não, não quero. É uma história complicada. Foi como foi. Foi realmente difícil.
Tem remorsos?
Sergei Roldugin:
Eu gostava da namorada dele, ela era uma menina bonita; uma estudante de medicina com um caráter forte. Ela era uma amiga para ele, uma mulher que cuidaria dele. Mas será que ela o amava? Não sei. Lyuda, a sua esposa ou Lyudik, como nós lhe chamamos agora, ela realmente ama-o.
Dava muito bem com aquela jovem. Penso que o nome dela também era Lyuda. Ela costumava preocupar-se com a saúde dele. Não era apenas: “Oh, querido, como te sentes?” Ela dizia: “Agora, posso dizer que o teu estômago está a doer”. Não sei o que aconteceu entre eles. Ele não me contou nada. Disse que tudo tinha acabado. Penso que o desentendimento foi apenas entre eles, porque ambos os pais concordaram com a situação.
Vovka sofreu, claro. O facto é que somos ambos do signo Balança e levamos as coisas muito a sério. E naquele momento vi que ele. . . que era uma pessoa muito emocional, mas que simplesmente não conseguia expressar as suas emoções. Costumava dizer-lhe que ele era uma pessoa terrível com quem conversar. Por que motivo é que ele tinha tanta dificuldade em conversar?
Claro,que agora é Cícero, comparado com a maneira como ele se exprimia naquela época. Eu costumava explicar-lhe: “Falas muito depressa. Não deverias falar tão rápido". Sendo artista de palco, pensei que poderia ajudá-lo. Ele tinha emoções muito fortes, mas não conseguia exprimi-las de maneira simples. Considero que a sua profissão deixou uma marca no seu discurso. Agora ele fala lindamente. De maneira expansiva, inteligível e com sentimento. Onde é que ele aprendeu a fazer isso?
Então não colaborou com o KGB enquanto estudava?
Eles nem tentaram recrutar-me como agente, embora fosse uma prática generalizada na época. Muitas pessoas colaboraram com as agências de segurança. A cooperação de cidadãos normais foi uma ferramenta importante para a actividade viável do Estado. Mas o ponto principal era o tipo de base em que essa cooperação era estabelecida. Você sabe o que é um "seksot"?
Significa colega secreto ou colaborador.
Certo. Mas sabe por que adquiriu uma conotação tão negativa?
Sim, ideológica. Eles fiziam investigação política. Todos pensam que o trabalho dos serviços secretos é interessante. Sabe que noventa por cento de todas as informações dos serviços secretos são obtidas de uma rede de agentes composta de cidadãos soviéticos comuns? Esses agentes decidem trabalhar pelos interesses do Estado. Não importa como designam este trabalho. O importante é: Em que base essa cooperação acontece? Se é baseada em traição e ganho material, é uma coisa. Mas se é baseada em alguns princípios idealistas, então é outra coisa. E quanto à luta contra o banditismo? Não se pode fazer nada sem agentes secretos.
Então, quando é que aderiu ao KGB?
 Durante todos esses anos na universidade, esperei que o homem da secretaria do KGB se lembrasse de mim. Parecia que ele se tinha esquecido de mim. Afinal, eu tinha ido vê-lo quando era ainda um garoto da escola. Quem teria pensado que eu poderia ter essa coragem? Mas recordei que eles não gostavam que as pessoas mostrassem iniciativa própria, então não me dei a conhecer. Permaneci sossegado.
Passaram quatro anos. Nada aconteceu. Pensei que o caso estava encerrado e comecei a procurar outras alternativas para encontrar emprego no gabinete do promotor de Justiça ou como advogado. Ambos são campos de prestígio.
* Este segmento de perguntas e respostas foi publicado em jornais, mas não foi incluído na edição russa do livro de Vladimir Putin, First Person. Várias outras passagens das entrevistas que foram publicadas apenas em jornais, estão incluídas nesta edição em inglês.
Mas então, quando estava no meu quarto ano da universidade, um homem veio e pediu-me para me encontrar com ele. Não disse quem era, mas percebi imediatamente, porque ele disse: “Preciso de falar consigo sobre a sua carreira profissional. Não gostaria de especificar já, exactamente o que é.” Percebi de imediato. Se eles não quisessem dizer aonde, significava que seria lá.
Concordámos encontrar-nos no vestíbulo da Faculdade. Ele estava atrasado. Esperei por cerca de 20 minutos. Bem, eu pensei, que suíno! Ou estaria alguém a pregar-me uma partida? E decidi ir embora. Então, de repente, ele chegou, sem fôlego.
"Sinto muito", disse.
Gostei daquilo.
"Está tudo combinado", disse ele. "Volodya, ainda falta muito tempo, mas como se sentiria se fosse convidado para trabalhar nas agências?" Não lhe contei que sonhara com esse momento desde que andava na escola. Não lhe disse, porque me lembrei da minha conversa na secretaria do KGB, há muito tempo: “Não aceitamos pessoas que nos procuram por sua iniciativa”.
E quando você concordou em trabalhar nas agências, você pensou em 1937?
Para ser sincero, nem pensei em tal. Nem um pouco. Recentemente, encontrei-me com alguns antigos colegas do pessoal da Directoria da KGB com quem trabalhei no começo e falámos sobre a mesma coisa. E posso dizer--lhes o que lhes disse: quando aceitei a proposta do departamento de pessoal da Directoria (na verdade, o meu recrutador era um funcionário da subdivisão que trabalhava com as universidades), não pensei nas purgas [na era de Stalin]. A minha noção do KGB vinha de histórias românticas de espionagem. Eu era um produto puro e totalmente bem-sucedido da educação patriótica soviética.
Não sabia nada sobre as purgas?
Não sabia muito. Sim, claro, eu sabia do culto de personalidade de Stalin. Sabia que as pessoas haviam sofrido e que o culto da personalidade havia sido desmantelado. . . . Não era completamente ingénuo. Tenha em mente que eu tinha 18 anos quando fui para a universidade e que me formei aos 23 anos.
Mas os que se importavam saber, sabiam tudo sobre isso.
Vivíamos sob as condições de um estado totalitário. Tudo estava oculto.
Quão profundo era esse culto da personalidade? Quão grave foi ?
Os meus amigos e eu não pensamos nisso. Então fui trabalhar para as agências com uma imagem romântica do que eles faziam. Mas depois dessa conversa no vestíbulo, não ouvi mais nada. O homem desapareceu. E depois houve um telefonema; um convite para o departamento de pessoal da universidade. Dmitry Gantserov ainda me lembro de seu nome foi o único a falar comigo.
Mas houve quase um deslize na comissão de emprego. Quando chegaram ao meu nome, um representante do Departamento de Direito disse: “Sim, estamos a treiná-lo para exercer num tribunal”. Então o agente que estava a controlar as tarefas dos alunos, de repente acordou, ele estava a dormir num canto. "Oh, não", disse. "Essa questão já foi decidida. Estamos a contratar Putin para trabalhar nas agências do KGB." Ele proferiu isso em voz alta assim, na frente da comissão de trabalho.
E então, vários dias depois, eu estava a preencher todos os tipos de formulários e documentos.
Eles disseram que estavam a contratá-lo para trabalhar noa serviços secretos?
Claro que não. Foi tudo muito sistemático. Eles colocam o assunto da seguinte maneira: “Estamos a propor-lhe que trabalhe no campo para o qual o enviaremos. Você está pronto?” Se o requerente hesitava e dizia que tinha que pensar sobre isso, eles diziam simplesmente : “Ok. Próximo!” E essa pessoa não teria outra oportunidade. Você não pode erguer o nariz e dizer: “Eu quero isto e não quero aquilo”. Eles não podem empregar pessoas assim.
Claro que disse que estava pronto para trabalhar para onde eles o enviassem?
Sim. Claro. E eles mesmos nem sabiam onde eu iria trabalhar. Estavam apenas a contratar novos funcionários. Na verdade, é uma questão de rotina, recrutar pessoal e determinar quem deve ser enviado e para onde. Foi-me feita uma oferta de rotina.
Sergei Roldugin:
Vovka disse-me imediatamente que estava a trabalhar no KGB. Praticamente de imediato. Talvez não devesse fazer isso. Ele disse a algumas pessoas que estava a trabalhar na polícia. Por um lado, eu tratei esses fulanos com cautela, porque tive alguns desentendimentos com eles. Tinha viajado para o estrangeiro e sabia que havia sempre pessoas declaradas como sendo inspectores ou funcionários do Ministério da Cultura. Tínhamos de manter a boca fechada quando estávamos perto deles.
Certa vez contei a um colega meu: "Vamos lá, eles são normais, são bons rapazes". E ele disse: "Quanto mais falar com eles, tanto mais lixo eles terão no seu cadastro, na rua Liteiny."
* 4 Liteiny Street foi o endereço da sede do KGB, em Leningrado e actualmente aloja o sucessor do KGB, o FSB (Serviço Federal de Segurança).
Nunca inquiri Volodya sobre o seu trabalho. Claro que estava curioso. Mas lembro-me de quando decidi encurralá-lo e descobrir algo sobre alguma operação especial. Não cheguei a nenhuma conclusão.  
Mais tarde, disse-lhe: “Sou violoncelista. Tóco violoncelo. Nunca poderia ser um cirurgião. Ainda assim, sou um bom violoncelista. Mas qual é a tua profissão? Sei que és um espião. Não sei o que isso significa. Quem és? O que fazes?”
Ele respondeu: “Sou especialista em relações humanas”. E esse foi o fim da nossa conversa. Realmente, ele pensava que era capaz de julgar personalidades. Quando me divorciei de minha primeira esposa, Irina, ele disse: "Eu previ que seria exactamente assim que aconteceria". Discordei. Não podias saber o que aconteceria entre mim e Irina desde o começo. Mas o seu comentário causou uma grande impressão em mim. Acreditava no que ele dizia: que era especialista em relações humanas.

A seguir: